Technische Universität München, Fakultät für Mathematik
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Felix Klein 1849-1925

Die ... mathematische Forschung hatte gerade von der Mitte des vorigen Jahrhunderts an unter dem neugestaltenden Wirken von
Gauß, nachmals von Riemann, von Weierstraß eine vorwiegend theoretische Richtung genommen und sich mehr und mehr von den Problemen der Anwendungen entfernt. Auf der anderen Seite war die Technik eben in jenen Jahrzehnten ... ganz von den aus der Praxis erwachsenen Problemen beherrscht. Die Theorie war hinter den Erfahrungen der Praxis und hinter ihrem Wagemut zurückgeblieben. So war eine Kluft entstanden zwischen dem Lehrinhalt der theoretischen Vorstudien und den Forderungen, welche die technischen Fächer an das Anschauungsvermögen, an konstruktive Fertigkeit,an praktisch verwertbares Können stellen mußten. Da ist für unsere Hochschule das Wirken von Felix Klein entscheidend geworden. Er hat im Zusammenwirken mit A. Brill, in lebhaftem Gedankenaustausch mit C. Linde, den mathematischen Unterricht auf die besonderen Bedürfnisse des Technikers eingestellt: Anschauliches Erfassen und wirkliche Durchführung der theoretisch gelösten Probleme ... und Rechnung bis zum vollen Abschluß. (Dyck, W. von: Technische Hochschule München. In: Das akademische Deutschland. Bd. 1: Die deutschen Hochschulen in ihrer Geschichte. Weller, Berlin, 1930 )

Felix Christian Klein wurde 1849 in Düsseldorf geboren. Er promovierte 1869 in Bonn als Schüler des kurz zuvor verstorbenen Julius Plücker mit einer Arbeit über quadratische Geradenkomplexe. Bei Karl Weierstraß in Berlin lernte er Sophus Lie kennen, mit dem er 1870 bei einem gemeinsamen Aufenthalt in Paris die Bedeutung des Gruppenbegriffs für die Algebra durch Camille Jordan kennenlernte. Er wandte seine Kenntnisse sofort auf Fragen der Geometrie an und publizierte 1871 seinen ersten epochemachenden Artikel über nichteuklidische Geometrie. Bereits 1872 bekam er eine ordentliche Professur an der Universität Erlangen. ,, Zum Eintritt in die philosophische Facultät und den Senat der K. Friedrich-Alexander-Universität zu Erlangen`` formulierte er sein Programm ,, Vergleichende Betrachtungen über neuere geometrische Forschungen``. Es beruht wesentlich auf Vorarbeiten von Lie und erhob erstmals Gruppentheorie zu einem Ordnungsprinzip der Geometrie - dem bis heute wirkenden ,, Erlanger Programm``. Seit 1876 war er Mitherausgeber der Mathematischen Annalen.

Im Jahr 1875 gelang es, Felix Klein nach München zu holen. Nur fünf Jahre - bis zu seinem Weggang an die Universität Leipzig - wirkte er an der Technischen Hochschule München. Man könnte meinen, das wäre nicht lange genug, um ihn für München zu reklamieren. Aber das würde die Vitalität Kleins verkennen. Als Nachfolger von Hesse, den Bauernfeind bei der Gründung 1868 berufen hatte, oblag Klein die Formierung der Mathematik an einer höheren technischen Lehranstalt, die 1877 nicht nur zur ,, Technischen Hochschule`` umbenannt wurde, sondern auch im Geiste (,, vollständige, theoretische Ausbildung für einen technischen Beruf``) an die Universitäten angeglichen wurde. Zudem legte Klein eine Spur, die zu von Dyck und Finsterwalder führt. Zusammen mit Alexander von Brill leitete er das neugeschaffene ,, Mathematische Institut`` und führte eine Neuerung ein, die bald auch von den übrigen Technischen Hochschulen Deutschlands übernommen wurde: die Zusammenfassung aller mathematischen Vorlesungen für Ingenieurstudenten der ersten vier Semester in einem Zyklus ,, Höhere Mathematik I-IV``. Aus den an der Technischen Hochschule gewonnenen Erfahrungen entwickelte sich Kleins späteres aktives Eintreten für die Ingenieurwissenschaften, für die angewandte Mathematik und Physik und für enge Kontakte zwischen Universität, Technischer Hochschule und Industrie.

Zur Ausbildung der Lehramtskandidaten hielten Klein und Brill höhere mathematische Vorlesungen und Seminare. Darüber schreibt Klein: ,, So habe ich in München besonders über anschauliche Geometrie der algebraischen Gebilde, über die Theorie der Gleichungen fünften Grades, die sich auf der Ikosaedergruppe aufbauten, über zahlentheoretische Probleme und über die Geometrische Funktionentheorie, insbesondere elliptische Modulfunktionen, gearbeitet. Man sieht aus diesen Angaben, daß ich damals den Grund zu den meisten Untersuchungen gelegt habe, die jetzt in Bd. II und III meiner gesammelten Abhandlungen vereinigt sind. Überhaupt habe ich mich in München nach den Vorbereitungsjahren in Erlangen zur eigentlichen mathematischen Individualität durchgearbeitet``. (Göttinger Professoren (Lebensbilder von eigener Hand): Felix Klein. Mitteilungen des Universitätsbundes Göttingen 5 (1923) 1, S.20)

Felix Klein war auch einer der Initiatoren der Enzyklopädie der mathematischen Wissenschaften. Dazu bemerkt W. Wirtinger: ,, Ursprünglich von Burckhardt und F. Meyer als Wörterbuch geplant, wurde in den vorbereitenden Beratungen auf Antrag Dycks jenes weitere Programm gestellt, mit dem Ziele, dadurch ein Gesamtbild der Stellung zu geben, die die Mathematik in der heutigen Kultur einnimmt. Hier war es Klein, der zusammen mit Dyck von allem Anfang an dem Unternehmen seine ganzen persönlichen Beziehungen, seine umfassenden wissenschaftlichen Interessen und großes Organisationstalent mit voller Hingabe widmete. Er selbst hat außer ausgedehnten vorbereitenden Arbeiten und eingehender Teilnahme an den einzelnen Bänden besonderes Verdienst durch die Durchführung und Vollendung des vierten, der Mechanik gewidmeten Bandes``. (Wirtinger, W.: Klein und die Mathematik der letzten fünfzig Jahre. Die Naturwissenschaften 7 (1919) 287-288)

Neben Kleins fundamentalen Originalarbeiten zu Geometrie, Algebra und Funktionentheorie erlangten vor allem seine Bücher grundlegende Bedeutung, so seine Vorlesungen über das Ikosaeder und die Auflösung der Gleichungen vom 5. Grade, seine gemeinsam mit Sommerfeld herausgegebene Theorie des Kreisels, seine unvollendet gebliebenen Vorlesungen über die Entwicklung der Mathematik im 19. Jahrhundert (die erst nach seinem Tode erschienen und die mathematischen Leitideen dieses Jahrhunderts meisterhaft darstellen) sowie seine Vorlesungen über nicht-euklidische Geometrie (bearbeitet und nach seinem Tode herausgegeben von W. Rosemann) und seine Vorlesungen über höhere Geometrie (bearbeitet und nach seinem Tode herausgegeben von W. Blaschke).

Felix Kleins Tatkraft ging über die mathematische Forschung und Lehre sowie über Fragen der Organisation weit hinaus. Er war auch in der Vertretung seiner Wissenschaft und ihrer Interessen nach außen unermüdlich tätig. Er war ein eifriger Förderer der mathematischen Bildung, er war Mitbegründer der ,, Internationalen Kommission zur Förderung des mathematischen Unterrichts (IMUK)`` und von Anfang an ihr Vorsitzender. Sein zweibändiges Werk Elementarmathematik vom höheren Standpunkt aus, das sich vorwiegend an Lehrer wendet, besticht in der mathematischen Literatur auch heute noch durch seine lebendige und klare Darstellung.

Im Jahre 1886 verließ Klein Leipzig und folgte einem Ruf nach Göttingen, wo er - weiterhin in intensiver Wechselwirkung mit dem mathematischen Geschehen seiner Zeit - bis zu seinem Lebensende wirkte.

Friedrich L. Bauer, Oswald Giering

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Michael Kaplan Thu Dec 7 21:19:21 GMT+0100 1995